Succes is een grote auto

‘And Tony, who are this weeks winners?
It’s Teddy with his silver bracelet that cleans everything.
Even your kitchen and your mother’s car.
OMG, it’s amazing.’

Succes is een belofte uit een tellsell reclame.
Een glimmend apparaat dat je van alle problemen afhelpt.
Als je ‘m aanschaft is succes gegarandeerd.
Eeuwig geluk. Blinkende roem. Of niet?

Wat is succes eigenlijk?
Dat je goed verdient?
Dat je veel klanten hebt?
Dat je de hoogste trede op de ladder in je bedrijf hebt bereikt?
Of een combinatie van al deze dingen?
Vaak meten we succes af aan getallen.
Succes moet meetbaar zijn. Anders is het niks. En ongrijpbaar.
Daar houden we niet van.
We willen bewijs van je resultaten.
Succes lijkt dus in veel gevallen te gaan over de buitenkant.
Hoe het gaat. Met je spullen. Je geld. Je klanten. Je cijfers.
Succes hebben. De term alleen al is bezitterig.

Maar hoe gaat het eigenlijk met jou?

Ik moest daar aan denken toen ik deze week las dat de chefkok van ‘het beste restaurant ter wereld’ zichzelf van het leven had beroofd.
De buitenkant van succes zegt lang niet alles over de binnenkant.
En toch meten we succes graag aan af aan de buitenkant.
Is die glimmend, dan is het goed. Dan zijn we gerustgesteld.
Heb je geen succes, dan is het de bedoeling dat je er naar streeft.
Maar wat als je volgens de buitenwereld succes hebt en er zelf niet gelukkig mee bent.

Ben je dan succesvol?

Succes komt van succedere uit het latijn. En betekent ‘lukken, slagen.’
Maar waarin eigenlijk? Dat staat er niet bij.
In de liefde?
Het schaakspel?
Je veters strikken?

Zoek je verder in je woordenboek dan lees je termen als:
‘Succes betekent gunstige afloop of resultaat’.
Maar waarvan?
Je werk? Je familieverhoudingen? Een voetbalwedstrijd?
Ik lees verder:
Succes is een hit of klapper. Geluk. Een knaller. Voorspoedigheid.
Zo zie je maar. Succes is er in vele vormen en maten.
En vrijwel altijd gaat het om een resultaat dat we aan de buitenkant kunnen zien.

Hoe zit ’t met succes en ondernemerschap?

Ooit las ik een reactie op een bericht over iemands auto:
‘Zo’n grote auto weerspiegelt natuurlijk wel je succes’.
Alsof zijn auto de betreffende adviseur ineens een stuk succesvoller én geloofwaardiger maakte. Want er stond nog bij dat de schrijver niet zo snel een adviseur met een kleine auto zou raadplegen.

Dat deed me denken aan mijn eerste baan.
Ik zou een groep mannen toespreken en de contactpersoon legde me uit hoe ik mijn auto kon parkeren. Ik durfde niet te zeggen dat ik met de trein én de fiets kwam.
Sterker nog: ik had niet eens een auto.
Maar ja, zeg dat maar eens tegen een succesvolle man met stationwagon.

Geen auto?! Hoe beweeg je je dan door het verkeer?

Laf als ik was, mompelde ik dat ik mijn auto wel verderop parkeerde.
In werkelijkheid maakte ik die avond mijn fiets verderop aan een paal vast.
Blijkbaar vond ik die auto ook belangrijk en een teken van succes.
Met een auto telde ik mee, was ik geslaagd en liet ik zien dat ik een betrouwbare professional was.
Zonder auto kon je mijn verhaal natuurlijk niet serieus nemen, want wat had ik laten zien in het leven als er nog geen auto in het spel was? De auto was ’t bewijs en het geheim van je succes.
Waar was ik mee bezig? Wie hield ik nu eigenlijk voor de gek?

Later tijdens mijn opleiding voor organisatieadviseur was het type auto ook een belangrijk gespreksonderwerp. Inmiddels was ik zo ver dat ik durfde te vertellen dat ik een auto met chauffeur had. Mijn auto was blauw met geel.
De chauffeur heette machinist. Kenteken: 9292OV NS.
Tja.

Later in mijn vierde ondernemersjaar had ik heel veel klanten.
Mijn zaak liep als een trein. Mijn omzet groeide. En ik had inmiddels een auto.
Toch herinner ik me dat jaar helemaal niet als een succesvol jaar.
Mijn ouders waren in de jaren daarvoor kort achter elkaar overleden.
Aan het eind van dat jaar was ik doodmoe.
Geval: operatie geslaagd. Patient overleden.
Bij wijze van spreken dan.
Als dit succesvol ondernemen was, hoefde het voor mij niet.
Voor mij was dat jaar niet gelukt noch geslaagd.

Succes heeft verschillende kleuren en kanten.
Maar er is altijd een binnen- en een buitenkant.
Het mooie is dat jijzelf kunt kiezen wat jouw definitie is van succes.
Ik raad je aan dat ook te doen.
Want wat anderen ook vinden en zeggen.
Jij bepaalt wat voor jou geslaagd of gelukt is.
Uiteindelijk weet jij alleen hoe de binnenkant van succes voelt.

Ik stel voor dat we die vage definitie uitbreiden.
Succes is wanneer iets lukt dat jij, en alleen jij, je ten doel hebt gesteld én dat goed voor jou voelt.
Niet omdat de buitenwereld dat van je verwacht.

Tot slot: laten we stoppen met krampachtig doen over succes. Als iets dat gelukt is voor jou goed voelt, is het een succes. Zeg het gerust hardop.
Ja, ook als het een grote auto is.

Succes is dat ik een maand in Madrid woonde en werkte. Omdat dat iets was, wat ik heel graag wilde en dat me ook gelukt is. Een succes dat ik nooit vergeet is mijn rode band met zwarte slip bij TaeKwondo, omdat ik alleen weet wat het me gekost heeft om zo ver te komen. En ik zie het ook als een succes dat ik een goedlopend bedrijf heb en daarnaast kan reizen en doen wat ik wil. Niet alleen omdat me dat gelukt is, maar vooral omdat die manier van leven en werken voor mij goed voelt en bij mij past.

Wat is succes voor jou?
Wanneer had jij succes dat voor jou helemaal goed voelde, aan de binnen- en buitenkant?
Wanneer had jij succes in de ogen van de buitenwereld dat voor jou niet goed voelde?
En hoe succesvol voel jij je op dit moment?
Denk er maar eens over na.

Durf te delen. Je bent van harte welkom.
Kies je eigen definitie.
Ik kijk uit naar je antwoorden.

===========================================

Dit blog is onderdeel van de #kommaarop uitdaging blogs van verschillende ondernemers die in dezelfde week bloggen over eenzelfde thema.

2 Reacties

  1. Ronald Fok

    Succes? Datgene wat verder draagt. Ervaren dat de manier waarop mijn zoon zijn zoon opvoedt iets van mij weg heeft.

    • Nicole Offenberg

      Prachtig antwoord, Ronald, dank je wel. Daar is niets aan toe te voegen. Succes in de categorie levensgeluk 🙂

Reageer