Zes weken vrij? Kan dat maar zo?!

‘Je gaat op vakantie?
Wanneer ben je terug?’

‘18 augustus.’
‘Wat? Dat is vier weken!’
‘Eeh, klopt.’
‘Tjonge, je neemt het er wel van.’
‘Eh, kan dat niet dan?’
‘Nou ja, ik wil nog wel dat je voor mij dat voorstel maakt.’
‘Okay… Wanneer wil je dat hebben?’
‘Graag voor 18 augustus in mijn mailbox.’
‘Dat zal ik dan maar doen he…’
‘Jij bent toch ondernemer? Jij wilt toch werken?’
‘Da’s waar’.
‘Kijk, that’s the spirit. Zeg, ik kan er alleen niet naar kijken, want ik ben zelf op vakantie he. En offline, want ik zit in een kano in Zweden.
Maar jij redt je wel he?’

Is zoiets jou ook wel eens overkomen?
Mij overkwam het jaren geleden, in m’n eerste ondernemersjaar.
Ik besloot meteen dat dit me nooit meer zou gebeuren.

Sindsdien ben ik elke zomer zeker vier weken vrij.
Vier weken doe ik helemaal niks.
Nou ja, noem uitrusten, lezen, wandelen, fietsen en reflecteren maar niks.
Vier weken achter elkaar. Ik vind het heerlijk.
Deze week zag ik de #kommaarop uitdaging voorbij komen op Twitter:

“Kan dat wel, 6 weken vakantie nemen als ondernemer?”

Jazeker, dat kan.
Sterker nog, je kunt ook zes weken zelfs helemaal niet bereikbaar zijn.
Het kan allemaal.
Maar het begint met de vraag:

Wat wil jij?
Wat past er helemaal bij jou?
Wat zou je het allerliefste willen?

Sommigen van jullie hoor ik nu al sputteren.
“Ja zeg, zes weken, dat moet dan ook maar kunnen.
En de omzet dan?
Als er dan toch een klant belt?”

Ho, stop.
Het begint bij jou.
Tenzij je liever klantgezwicht dan klantgericht bent.

Elke keuze begint met een verlangen, een diep gekoesterde wens.
Is dat niet de kern van ondernemerschap?
Een verlangen iets neer te zetten, een droom hebben.
Om daarna te kijken: kan het, past het, hoe maak ik dit waar?
Eerst willen, dan kunnen. Niet andersom.

In die wensen en dromen zijn we niet allemaal hetzelfde.
Sommige ondernemers vinden twee weken lang genoeg en nemen later in het jaar nog eens twee weken. Anderen willen vrij zijn als hun kinderen vakantie hebben. Weer anderen kiezen bewust voor langere periodes buiten schoolvakanties.

Ken jezelf: hoe ontspan jij het beste?
Want daar is vakantie tenslotte om begonnen.
Vakantie komt niet voor niets van het woord vacuüm.
Maar er lijkt een soort van norm te zijn dat ondernemers altijd maar hard moeten werken. Dat het aantal uren dat je maakt gelijk staat aan het succes dat je hebt.

Bullshit.

In alles hebben we een keuze.
Alles.
Niet in wat ons overkomt, wel in hoe we met zaken omgaan.
Ja, dat is soms lastig, ja dat is soms spannend, maar alles kan.

Dit thema raakt aan mijn missie.
Laten zien dat keuzevrijheid mogelijk is, in alles.
Echt alles. Zolang jij het wilt en bereid bent daar stappen in te zetten.
Maak gebruik van die keuzevrijheid, in leven en werk.

Dat is precies waar ik klanten bij help.
En natuurlijk snap ik dat niet álles kan.
Ik kan geen profvoetballer meer worden.
Of concertpianist. Of turntalent.

Maar ik ben als ondernemer wel baas over mijn eigen tijd.

“Okay, maar hoe lukt het jou dan om 6 weken vrij te zijn?”

1. Kies je klanten er op uit.
Mijn klanten zijn levensgenieters, net als ik.
Ja, ze houden ook van mooie dingen doen.
Ze zijn ambitieus en willen iets neerzetten, daar help ik hen bij.
Maar voor hen is er ook meer dan werk alleen.
Vrije tijd. Reizen. Ontkoppelen. Iets heel anders doen.
Ik kies klanten uit die dezelfde waarden hebben als ikzelf.

Als er iets is, dat je nog beter maakt in je werk, dan is het de kwaliteit van je ontspanning.
Klanten die dat snappen, en dat vaak zelf ook willen – dát zijn ‘mijn’ mensen.
Ze weten dat in de tijd dat ik er wel ben, ik er ook helemaal voor ze ben.

Wie wil er werken met klanten die jou je vakantie niet gunnen?

2. Deel het mee. Je bent geen werknemer.
Ik ben vrij. Punt.
Als er iets is dat een voordeel is van ondernemerschap, is het wel dat je het helemaal zelf kunt bepalen en regelen.
Dat geldt voor zaken als je arbeidsongeschiktheidsverzekering, je pensioen en de kleuren van je website – om maar eens wat te noemen.
En dus zeker ook voor hoe jij wilt werken en wanneer.

Wie zegt dat je moet werken van 9 tot 5?
Wie zegt dat je een beperkt aantal vakantiedagen hebt?

Precies: jij. Want jij bent de baas, weet je nog?
In loondienst heb je een beperkt aantal dagen vakantie.
Een ondernemer die aan zijn klanten vraagt of ‘ie vrij kan zijn, vertoont werknemersgedrag.

3. Kom niet in de verleiding
En dan gebeurt het. Er belt een klant. Er komt een mail.
Hoe recht is je rug?

Ook hier geldt weer: jij bepaalt. Er is niemand die je dwingt ja te zeggen.
Dat doe je nog altijd zelf. Maar wat je ook doet, doe het om de juiste reden.
Kies het juiste vertrekpunt.
Je wilde zes weken vrij. Waarom was dat ook alweer?
Welk verlangen lag daaronder?
Zeg je ja omdat je heel veel energie krijgt van de vraag van je klant?
Of zeg je ja omdat je bang bent een kans te missen?
Kies om de juiste reden.

Hou jezelf niet voor de gek. Succesvolle ondernemers sjoemelen niet.
Die houden focus op wat ze belangrijk vinden.
Succesvolle ondernemer kunnen grenzen afbakenen, weten heel goed wat ze willen en kunnen nee zeggen.
Zelf heb ik mijn telefoon uit en de voicemail ingesproken.
Dat is wel zo helder. Vooraf informeer ik klanten dat ik er niet ben en dat ze geen antwoord van me krijgen.
Bovendien ben ik tijdens mijn vakantie vaak op plekken zonder bereik.
Wel zo makkelijk.

4. Regel het slim.
En ja, als je het niet kan laten, toch bereikbaar wilt zijn en ook tijdens je vakantie mails wilt lezen, kies dan slim.
Kies een vaste dag of een vast tijdstip waarop je dat doet.
Of huur een assistent in die jouw mails en telefoontjes afvangt.
Maar alleen als jij dat ook echt wilt! En anders niet.

5. Je geld of je leven?
Geld is een item voor ondernemers. Natuurlijk, je doet niet aan liefdadigheidswerk.
Je wilt goed verdienen met wat je doet. Geld kan een reden zijn om ja te zeggen tegen een mooie klus. Zeker als je het geld goed kunt gebruiken.

En toch… Hoe belangrijk is jouw rust tegenover het geld dat je krijgt?
Moet de klus per sé nu?
Zoek dat eerst uit voor je klakkeloos ja zegt.

Ja zeggen uit angst is een slechte reden.
Vraag dat maar aan ondernemers die een burnout hebben gehad.
En als je toch iets van je vakantie af wilt snoepen omdat er een gouden kans langs komt, zorg dan onmiddellijk dat je de vakantietijd die je je zelf onthoudt, later inhaalt.
Vergeet nooit om goed voor jezelf te zorgen.

Dus wil jij zes weken vrij zijn? Doe het!

Jij hebt de rijkdom om te leven en werken op jouw manier.
En te kiezen voor waar jij gelukkig van wordt en helemaal van oplaadt.
Zoals Agnes die in zes weken naar de Noordkaap fietst.
Zoals een klant van mij met haar kinderen door Amerika gaat reizen.
Zes weken lang doen waar jij zin in hebt.

Je maakt een verlangen waar. Een wens. Iets dat voor jou belangrijk is.
Wat is er mooier dan dat?
Het leven wacht niet.

Ik wens je een fijne vakantie!

Lees hier de #Kommaarop bijdrage van Sonja van Vuren, bedrijfsfilosoof, altijd op jacht naar de essentie, marketing en communicatie

Bekijk en lees alle bijdrages van deze maand op/via de #kommaarop site van Agnes en Tessa.

2 Reacties

  1. Charlotte

    Vorig jaar heb ik dit geloof ik ook gelezen. Toen niet zelf over geschreven. Ik sprak vandaag toevallig iemand die ook eens een aantal weken op reis is geweest. Hop, knop om. En er zaten relevante en actuele opdrachten in haar mailbox toen ze terugkwam.

    Een jaar geleden zat ik een maand in DC. Laptop wel mee. Maar consequent de weekenden vrij, halve dagen werken en soms nog een extra dagje vrij. Pas toen we weer terug waren merkte ik hoe relaxed het eigenlijk was. Dit jaar gaan we in de herkansing.

    Echt alles uit mijn handen laten vallen kan in mijn vakgebied helaas niet. Soms zit ik vast aan termijnen of komt er post binnen met een termijn. Daar moet ik dan toch echt mee aan de slag.

    • Nicole Offenberg

      In jouw vakgebied snap ik dat je te maken hebt met die termijnen. Voor mij is dat anders. Goed dat je dit jaar in de herkansing gaat! Soms laat een verandering van omgeving je ineens zien wat wel en niet hoeft. Benieuwd naar je ervaringen. Post ze gerust hier.

Reageer